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SÉMINAIRE: Quelles théories urbaines pour les villes au sud (et au nord) du monde ? Problèmes conceptuels, questions méthodologiques et résultats empiriques

6 février 2013


Mercredi 13 février 2013, 17h – 19 h

Sciences Po, Salle du Conseil

13, rue de l’Université, 75007 Paris


SÉMINAIRE Quelles théories urbaines pour les villes au sud (et au nord) du monde ? Problèmes conceptuels, questions méthodologiques et résultats empiriques




Alan Mabin (Université du Witwatersrand, Johannsesburg, chercheur invité à Sciences Po) : « Le débat sur la ‘southern theory’ et les villes au sud (et au nord) du monde »

Alan Mabin est professeur à l’Université Witwatersrand (Johannesburg), dans la School of Architecture and Planning, dont il a été le directeur. Il a participé aux réformes des gouvernements locaux en Afrique du Sud et travaillé avec plusieurs organisations non gouvernementales.

Ses activités de recherche portent sur les transformations socio-économiques des villes africaines, la ségrégation, et la suburbanisation, avec une attention particulière aux stratégies comparatives pour les études urbaines. Il a récemment publié « South African capital cities »  dans le rapport Capital Cities in Africa : Power and Powerlessness, édité par Simon Bekker et Göran Therborn, CODESRIA, HSRC, 2011. Ses recherches actuelles portent sur les transformations des pratiques dans les métropoles et city-regions de São Paulo, Paris et Johannesoburg/Gauteng.


Jean Fabien Steck (Université de Paris Ouest-Nanterre La Défense)

Jean Fabien Steck est enseignant-chercheur au département de géographie de l’Université de Paris Ouest-Nanterre La Défense. Ses recherches portent sur les activités informelles, la structuration des espaces marchands et les politiques de régulation dans les villes d’Afrique de l’Ouest. Il a récemment publié « Un émergent face à la gouvernance locale : questions soulevées par des investissements chinois à Bamako et à Lomé », dans J.-J. Gabas & J.-R. Chaponnière (éds), Le temps de la chine en Afrique : enjeux et réalités au Sud du Sahara, Karthala, 2012.



Alan Mabin : Debating ‘southern theory’ and cities of the south (and the north) of the world

The intervention asks the question: what to make of ‘southern theory’ (Connell 2007) in relation to cities in the south as well as the north of the world?  It presents debate on questions such as: what is ‘theory from the south’ or ‘urban theory beyond the west’ (to cite the titles of works from Comaroff and Comaroff 2011 and Edensor and Jayne 2012)?

Mindful of the possible dismissal of such theorizing as merely an ‘obsessive anxiety about latest fashions in Northern theory’ (eg Mbembe 2011), the intervention explores what there may be to gain, for consideration of the world of cities, from new realities and new ideas emerging from ‘the south’.  Cautions can be sounded around the problem of models – from Chicago to LA, and then on to Miami, Atlanta and cases in the elsewheres of global urbanisms.

The notion of ‘the south’ or ‘cities of the south’ evokes in general a postcolonial turn in many social disciplines, and its possible intersection with critiques of political economy – employing concepts from ‘the global neoliberal moment’, ‘time-space compression (Harvey)’ and ‘absolute real subsumption’ (Negri, Deleuze) to ‘financescapes and ethnoscapes’ (Appadurai) or ‘hybridity and difference’ (Bhabha) to ‘nostalgia for the present’ (Jameson) and ‘modernity as a Neverland’ (Latour) (Obarrio 2011).  One key proposition in current argument is that ‘cities of the south’ present a space of experimentation that prefigures the near future of the west (or north).  There is allegedly something new in the political, economic, and cultural ways in which the South anticipates the contours of the ‘Euro-American future’.  The risk of wholesale adoption of such perspectives may be ‘a larger set of claims that tend to obscure even while claiming to clarify’ (Aravamudan 2012).

The intervention asks, how those actively applying their minds to city futures in more collective senses may confront the question: what alternative urban policies and practices might flow from the vaunted ‘southern perspectives’?  Following Ferguson (2012) ‘it does seem likely that countries like Brazil and South Africa [and their cities such as São Paulo and Johannesburg] are serving as early laboratories for social experiments likely to be of wider significance in the future’.  Finally, the intervention seeks to open questions on limitations of metropolitan democracy  (the phrase used by Booth and Jouve 2005).


Entrée libre

Contact : Francesca.artioli@sciences-po.org

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